Daily Archives: 25 Ιουλίου, 2010

Σύστημα ανιχνεύει τον αυτισμό στα μικρά παιδιά

Standard

Τρίτη 20 Ιουλίου 2010  [ 11:36 ]

Πηγή:  http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artId=344192&dt=20/07/2010

 

Ενα πρωτοποριακό σύστημα έγκαιρης ανίχνευσης του αυτισμού στα μικρά παιδιά δημιούργησαν Αμερικανοί ερευνητές.  Η συσκευή με την ονομασία LENA (Language Environment Analysis) αποτελεί ένα αυτόματο σύστημα φωνητικής ανάλυσης, που μπορεί να διαγνώσει όλο το φάσμα των αναπτυξιακών διαταραχών του αυτισμού.
Η συσκευή καταγράφει το λόγο του παιδιού καθ’ όλη την μέρα και μετά επεξεργάζεται τα στοιχεία με τη βοήθεια ενός ειδικού λογισμικού, το οποίο συγκρίνει τα δεδομένα της φωνής με άλλες φωνές παιδιών που έχουν διαγνωσμένο αυτισμό. Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα νήπια με αυτισμό έχουν ένα δικό τους
τρόπο να προφέρουν τις συλλαβές, ξεχωριστό από τα παιδιά που αναπτύσσονται κανονικά.
Το σύστημα, που κοστίζει περίπου 150 ευρώ, έχει μέχρι στιγμής ακρίβεια 86% στις διαγνώσεις του, όπως ανακοίνωσε η ερευνητική ομάδα, υπό την Κιμ Όλερ του πανεπιστημίου του Μέμφις-Τενεσί, που παρουσίασε τη σχετική έρευνα στην επιθεώρηση PNAS της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, σύμφωνα με το «Nature» και τη βρετανική «Τέλεγκραφ». Η μελέτη αφορούσε 232 παιδιά ηλικίας δέκα μηνών έως τεσσάρων ετών.
Η συσκευή είναι σε θέση να ξεχωρίζει αυτόματα τα φυσιολογικά παιδιά και αυτά με αυτισμό από εκείνα που έχουν απλώς καθυστέρηση στη γλωσσική ανάπτυξη. Η έγκαιρη διάγνωση του φάσματος του αυτισμού θεωρείται σημαντική, καθώς οι σχετικές διαταραχές δύσκολα ανιχνεύονται έγκαιρα και, όταν αυτό συμβαίνει, είναι αργά πια για αναστροφή της κατάστασης.
Σύμφωνα με τον καθηγητή Γουόρεν του πανεπιστημίου του Κάνσας, η νέα τεχνολογία θα επιτρέψει στους παιδίατρους να ανιχνεύουν νωρίς την ασθένεια και να παραπέμπουν το παιδί σε ειδικό γιατρό. Εδώ και πολλά χρόνια οι επιστήμονες αναζητούν πιο αντικειμενικά κριτήρια και συμπεριφορές για τη διάγνωση του
αυτισμού. Ο Γκόρντον Ράμσεϊ του πανεπιστημίου Γιέηλ των ΗΠΑ δήλωσε ότι η νέα μέθοδος για πρώτη φορά παρέχει μια τέτοια δυνατότητα με βάση τον λόγο των παιδιών.
Προς το παρόν πάντως, η συσκευή είναι πιο χρήσιμη για θεωρητική έρευνα στον αυτισμό παρά για κλινικές εφαρμογές, καθώς πρέπει να βελτιωθεί περαιτέρω, ώστε να μπορεί να διακρίνει με μεγαλύτερη ασφάλεια τα μικρά παιδιά που έχουν αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης αυτισμού από τα υπόλοιπα. Οι εφευρέτες της νέας
τεχνικής διευκρίνισαν ότι δεν θεωρούν πως η μέθοδός τους μπορεί να αντικαταστήσει τις μέχρι σήμερα επικρατούσες διαγνωστικές τεχνικές για τον αυτισμό, αλλά αποτελεί ένα πρόσθετο «εργαλείο» που βοηθά στην έγκαιρη διάγνωση.
Το υλικό (hardware) και το λογισμικό (software) για τη συσκευή έχουν αναπτυχθεί από το ομώνυμο Ίδρυμα (LENA Foundation), που έχει αναλάβει και την εμπορική αξιοποίηση της μεθόδου.

Ασφαλής ο ένας καφές για τις εγκύους

Standard

Παρασκευή 23 Ιουλίου 2010

Πηγή:  http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artId=344831&dt=23/07/2010

 

ΛΟΝΔΙΝΟ. Αμερικανοί ειδικοί αναφέρουν ότι ένας καφές την ημέρα δεν προκαλεί κάποιο πρόβλημα στις εγκύους ενώ ως σήμερα υπήρχε η άποψη στην επιστημονική κοινότητα ότι η καφεΐνη ακόμη και σε μικρές ποσότητες είναι επιβλαβής για την κύηση. Ειδικοί του Αμερικανικού Κολεγίου Μαιευτικής και Γυναικολογίας αναφέρουν ότι η λελογισμένη κατανάλωση καφέ δεν αυξάνει τους κινδύνους πρόωρων τοκετών ή αποβολών. «Νομίζω ότι ήρθε η ώρα να πούμε ότι είναι απόλυτα ασφαλής η κατανάλωση ενός καφέ την ημέρα κατά τη διάρκεια της κύησης» δήλωσε στο πρακτορείο Reuters ο καθηγητής Γουίλιαμ Μπαρθ, υψηλόβαθμο στέλεχος του Κολεγίου. Οι αμερικανοί ειδικοί μελέτησαν ορισμένες από τις πιο πρόσφατες έρευνες που έγιναν σε εγκύους και όπως αναφέρουν η κατανάλωση περίπου 200 χιλιογραμμαρίων καφεΐνης ημερησίως είναι ασφαλής.

Η μουσική ακονίζει τον εγκέφαλο

Standard

Η εκμάθηση ενός μουσικού οργάνου ωφελεί την ομιλία, την ανάγνωση και την πρόσληψη ξένων γλωσσών

Σάββατο 24 Ιουλίου 2010

Πηγή:  http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artId=345058&dt=24/07/2010

 

 
 
ΛΟΝΔΙΝΟ Η εκμάθηση ενός μουσικού οργάνου προκαλεί αλλαγές στον εγκέφαλο οδηγώντας βαθμηδόν σε μια σειρά οφέλη όπως η μεγαλύτερη δυνατότητα μάθησης και η καλύτερη κατανόηση της γλώσσας, σύμφωνα με πρόσφατο άρθρο, το οποίο δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Νature Reviews Νeuroscience». Το άρθρο αναφέρεται σε σειρά μελετών από τις οποίες προέκυψε ότι οι εγκεφαλικές συνδέσεις οι οποίες δημιουργούνται κατά τη διάρκεια της μουσικής εκπαίδευσης παίζουν ενισχυτικό ρόλο σε άλλες μορφές επικοινωνίας, όπως η ομιλία, η ανάγνωση αλλά και η κατανόηση-πρόσληψη ξένων γλωσσών. « Κατά τρόπο αντίστοιχο με τη σωματική άσκηση και τα ευεργετικά αποτελέσματά της στον οργανισμό, η μουσική ασκεί τον εγκέφαλο και τον κρατά σε φόρμα » λένε οι ερευνητές Νina Κraus και Βharath Chandrasekeran του Πανεπιστημίου Νorthwestern στο Ιλινόι των ΗΠΑ και προσθέτουν ότι «θα πρέπει να επανεξετασθεί ο ρόλος της μουσικής στην προσωπική ανάπτυξη των παιδιών» και ότι «τα σχολεία θα πρέπει να καταβάλουν προσπάθειες ενσωμάτωσης της μουσικής εκπαίδευσης στο πρόγραμμά τους».

Τα βασικά ευρήματα που παρουσιάζονται στο άρθρο και τα οποία οδηγούν τους επιστήμονες να κάνουν αυτού τους είδους τις συστάσεις είναι πολλά. Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελεί μια μελέτη, η οποία κατέδειξε ότι όταν οι πιανίστες ακούνε μουσική εμφανίζουν ενισχυμένη δραστηριότητα σε περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με την αντίληψη των ήχων, σε σχέση με μη μουσικούς. Επίσης οι περιοχές του εγκεφάλου των μουσικών που σχετίζονται με το παίξιμο των οργάνων είναι διευρυμένες. Ετσι εκτείνονται και σε περιοχές που σχετίζονται με κινητικές και ακουστικές ικανότητες, ενώ δεν είναι λίγες οι φορές που αγγίζουν και τις περιοχές οι οποίες αφορούν την κατανόηση της ομιλίας.

Τα ευρήματα αυτά δεν είναι περίεργα: η μουσική και η ομιλία έχουν πολλά κοινά. Παραδείγματος χάριν αξιοποιούν τον τόνο και τη χρονικότητα προκειμένου να καταστήσουν σαφές ένα νόημα, ενώ και οι δύο απαιτούν ενεργοποίηση της μνήμης και της προσοχής, λένε οι ερευνητές. Περισσότερες από μία μελέτες έχουν δείξει ότι οι εγκέφαλοι των παιδιών που μαθαίνουν μουσική εμφανίζουν μεγαλύτερη νευρωνική δραστηριότητα ως ανταπόκριση σε αλλαγές του τόνου κατά την ομιλία σε σχέση με άμουσα παιδιά. Ετσι τα παιδιά που μαθαίνουν μουσική εμφανίζουν και ενισχυμένες γλωσσικές ικανότητες: είναι σε θέση να εντοπίσουν συναισθηματικές διαβαθμίσεις στην ομιλία καθώς επίσης και να αντιληφθούν καλύτερα αν μια πρόταση είναι καταφατική ή ερωτηματική. Τέλος τα παιδιά που μαθαίνουν μουσική είναι ικανότερα να αντιλαμβάνονται το νόημα της ομιλίας μέσα σε ένα θορυβώδες περιβάλλον, ενώ αποδεικνύονται και καλύτεροι μαθητές ξένων γλωσσών.

Με άλλα λόγια, το συμπέρασμα των επιστημόνων είναι ότι τα οφέλη της μουσικής εκπαίδευσης δεν σταματούν μόνο στην ίδια τη μουσική αλλά ενισχύουν την πνευματική ανάπτυξη των παιδιών.

Οι γυναίκες «εξελίσσονται» για να γεννούν σε μεγάλη ηλικία

Standard

Σάββατο 24 Ιουλίου 2010

Πηγή:  http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=33&artId=345061&dt=24/07/2010

 

 ΛΟΝΔΙΝΟ. Βρετανοί ερευνητές υποστηρίζουν ότι ο σύγχρονος τρόπος ζωής που έχει δημιουργήσει την τάση σε πολλές γυναίκες να αργούν να κάνουν παιδιά έχει πάρει εξελικτική μορφή. Σύμφωνα με τους ερευνητές, καθώς όλο και περισσότερες γυναίκες αργούν να κάνουν παιδιά, τελικά θα κυριαρχήσουν εκείνες που διαθέτουν γονίδια γονιμότητας που επιτρέπουν την κύηση σε μεγάλη ηλικία. Οι γυναίκες αυτές θα περνούν πλέον τα «μακράς γονιμότητας» γονίδια στα παιδιά τους με αποτέλεσμα να αυξηθούν τα όρια γονιμότητας στις επόμενες γενιές και οι γυναίκες να είναι γόνιμες ακόμη και στην πέμπτη δεκαετία της ζωής τους. Την έρευνα πραγματοποίησαν επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Σέφιλντ και κατέληξαν στο συμπέρασμα αυτό μελετώντας σημερινά δεδομένα και συγκρίνοντάς τα με αντίστοιχα στοιχεία του 18ου και του 19ου αιώνα.